La soluzione per una grave minaccia per la salute della barriera corallina

Le malattie continuano ad essere una grave minaccia per la salute della barriera corallina, ma …

…un nuovo studio condotto da ricercatori della Florida rivela come un comune antibiotico usato per trattare le infezioni batteriche negli esseri umani si stia mostrando una grande promessa.

Un recente focolaio di una malattia infettiva chiamata perdita di tessuto di corallo sassoso ha colpito 20 diverse specie di corallo sassoso.

Scoperta per la prima volta nel 2014 nella contea di Miami-Dade, la malattia si è diffusa in tutta la barriera corallina della Florida e in alcune parti dei Caraibi.

Nel trattamento delle colonie di corallo Montastraea cavernosa colpite da malattie (il Great Star Coral ampiamente trovato nell’Atlantico), l’Harbour Branch Oceanographic Institute della Florida Atlantic University ha scoperto che …

…un trattamento con amoxicillina ha avuto un tasso di successo del 95% nella guarigione di singole lesioni della malattia.

Tuttavia, non ha necessariamente impedito alle colonie trattate di sviluppare nuove lesioni nel tempo, preservare le colonie di M. cavernosa è importante grazie al suo ruolo di costruttore di barriera corallina dominante nella barriera corallina della Florida.

“Ci sono tre possibili scenari che possono spiegare la comparsa di nuove lesioni nelle lesioni dei coralli trattate con amoxicillina che erano guarite nel nostro studio”, ha detto Erin N. Shilling, MS, l’autore dello studio.

“È possibile che l’agente eziologico della malattia da perdita di tessuto dei coralli duri sia ancora presente nell’ambiente e stia reinfettando le colonie quiescenti.

Potrebbe anche essere che la durata e la dose di questo intervento antibiotico siano state sufficienti per arrestare la perdita di tessuto di corallo pietroso, ma insufficienti per eliminare i suoi agenti patogeni da altre aree della colonia di corallo”.

“Il successo nel trattamento della malattia da perdita di tessuto dei coralli duri con antibiotici può trarre vantaggio dall’utilizzo di approcci tipicamente efficaci contro le infezioni batteriche negli esseri umani, ad esempio utilizzando una forte dose iniziale di antibiotici seguita da un regime di dosi supplementari più piccole nel tempo”,

… ha affermato Joshua Voss, Ph .D., Autore senior, professore associato di ricerca presso la FAU Harbor Branch e direttore esecutivo del NOAA Cooperative Institute for Ocean Exploration, Research, and Technology.

“Sono necessari ulteriori sforzi per ottimizzare il dosaggio e i metodi di somministrazione per i trattamenti antibiotici … e aumentare i trattamenti di intervento in modo efficace”.
Lo studio è stato condotto a circa 2 chilometri al largo di Lauderdale-by-the-Sea nella contea di Broward. Le colonie sono state monitorate periodicamente per 11 mesi.

Questa ricerca è una collaborazione che include il Disease Advisory Committee (DAC) organizzato dal Florida Department of Environmental Protection e NOAA, di cui sono membri Voss e Shilling.

Lo studio, pubblicato su Scientific Reports, è  stato finanziato dal Dipartimento per la protezione ambientale della Florida, dall’Agenzia per la protezione ambientale e dalla Harbor Branch Oceanographic Institute Foundation. Fonte: goodnewsnetwork.org

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